martes, 14 de mayo de 2013

El agua y las aguas

Gazapos y tropezones
Manuel Corrales Pascual
De la Academia de la Lengua
Hay varios nombres en nuestra lengua que suscitan dudas, o al menos preguntas, sobre su género gramatical (¿son del género masculino o del género femenino?). Tal es el caso de los nombres AGUA, AZÚCAR y otros. Entretengámonos un rato con ellos.

Nos dicen los gramáticos, sin dudar, que el nombre AGUA es femenino. Y la pregunta que muchos hispanohablantes se hacen es esta: ¿Y por qué lleva entonces el artículo EL, en vez de el artículo LA? Esta es la explicación que las autoridades de nuestra lengua nos dan: El género gramatical del nombre AGUA es el femenino. Pero este nombre tiene la peculiaridad de comenzar por /a/ tónica (la vocal tónica de una palabra es aquella en la que recae el acento de intensidad: [água]). Históricamente hablando, por "eufonía" (buen sonido de de los vocablos), las palabras que comienzan por VOCAL TÓNICA, se acompañan en singular de la forma EL del artículo, y no de la forma femenina normal LA. Añaden los gramáticos expertos que esta regla solo opera cuando el indicador (artículo, adjetivo demostrativo …) antecede inmediatamente al nombre. Ejemplos: EL agua, EL área, EL hacha. Por eso cuando entre el indicador (artículo, adjetivo demostrativo) y el nombre se interpone otra palabra, esta regla peculiar no funciona. Y entonces decimos (y escribimos) LA misma agua, LA extensa área, LA afilada hacha. Algo más: puesto que estas palabras son femeninas, los adjetivos que las acompañan deben concordar siempre en femenino: el agua CLARA, el área EXTENSA, el hacha AFILADA. Por supuesto que cuando estos nombres FEMENINOS que comienzan por vocal tónica van en plural, los indicadores (artículos, adjetivos) que los acompañan también van en FEMENINO: LAS aguas tranquilas, LAS áreas verdes, LAS hachas bien afiladas…
Dibujo de: Cláudia Salgueiro, tomada del blog Silêncios Abstractos
Texto tomado de: Gazapos y tropezones Diario hoy.com.ec
Quito, Ecuador

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