martes, 13 de enero de 2015

No confundamos efigie con esfinge

La Esquina del Idioma
Piedad Villavicencio Bellolio
Una efigie es una imagen; es la representación o copia de un ser humano.
También es la concepción de algo que puede ser real (que existe, es patente o verdadero) o ideal (que solo está en el pensamiento o en la parte afectiva de las personas).
De ahí que, como ejemplo de uso de este sustantivo, tenemos los siguientes: «La efigie de León Febres-Cordero, exalcalde de Guayaquil, se distinguirá en un sector del malecón Simón Bolívar». «Con ese rostro angelical, es la viva efigie de la inocencia».
Y para indicar la acción de ‘hacer una efigie’ o ‘representar en efigie’, tenemos el verbo efigiar, que es de uso transitivo y se conjuga como «anunciar»: «yo efigio», «tú efigias»; «él efigia...».
En cambio, según la mitología griega, «esfinge» se refiere a un ser fabuloso que tiene cuerpo y pies de león, pero cabeza y pecho de mujer. También este sustantivo alude a una estatua que se asemeja a un león acostado, cuya cabeza puede ser de una persona, de un carnero o de un halcón. Ejemplo: «Las esfinges de Egipto tienen un gran atractivo turístico».
Además, según el Diccionario académico, una esfinge es una ‘mariposa de gran tamaño, cuerpo grueso y alas largas con dibujos de color oscuro’. En este diccionario también constan las locuciones verbales «parecer una esfinge» o «ser una esfinge», que denotan que ‘una persona tiene comportamientos reservados o enigmáticos’. Ejemplo: «Pareces una esfinge con ese rostro desencajado».
En síntesis, efigie se refiere a personas; esfinge, a seres fabulosos o que encierran misterios.
FUENTES:
Diccionario de la lengua española (2001), Diccionario panhispánico de dudas(2005) y Ortografía de la lengua española (2010), de la Real Academia Española y la Asociación de Academias de la Lengua Española.
Dibujo de: David Malan, tomada del blog Brilliant Anyway
 
 
 
Texto tomado de: La Esquina del Idioma Diario eluniverso.com 
 
 
Guayaquil, Ecuador

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